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新冠研究:由患普通感冒产生的抗体可帮助预防新冠病毒COVID-19

11/25/2020
UCL GOS ICH lab
伦敦大学学院大奥蒙德街儿童健康研究所实验室

近日,伦敦大学学院大奥蒙德街儿童健康研究所(UCL GOS ICH)、大奥蒙德街儿童医院(GOSH)、弗朗西斯·克里克研究院,以及伦敦帝国理工的研究团队通过联合研究发现:常见于6-16岁儿童并由免疫系统产生的普通感冒抗体,可为对抗COVID-19新冠病毒感染提供一定程度的保护。

当我们的身体在感染病毒时,免疫系统会产生抗体来帮助对抗病毒。这些抗体会留在血液中,若病毒卷土重来,它们能够更快地再次对抗病毒。在此项发表在《科学》杂志的研究中,科学家们发现:有一些人群,特别是儿童群体。尽管他们从未感染过这种病毒,但在他们的血液中却存在有对新型冠状病毒SARS-CoV-2反应的抗体。这些抗体的产生很可能是感染其他冠状病毒的结果,包括那些会引起普通感冒的冠状病毒,或是在结构上与新型冠状病毒SARS-CoV-2有相似之处的冠状病毒。

研究人员是在开发COVID-19高敏感抗体测试时,发现了这一现象。为了解化验测试的效果如何,他们对COVID-19患者和未患病患者的血液进行了比较。令人惊讶的是,他们发现一些没有感染过新型冠状病毒SARS-CoV-2的人的血液中存在抗体,可识别这种新型冠状病毒。为了证实发现,研究人员分析了在2011年至2018年流感大流行前采集的300多份血液样本。

意料之中的是几乎所有的样本都有与普通感冒冠状病毒反应的抗体,因为每个人都在生命中的某个时刻接触过这些病毒。然而,一小部分成人捐赠者(约二十分之一) 也有与新型冠状病毒SARS-CoV-2交叉反应的抗体,且这并不依赖于最近感染的普通感冒冠状病毒。

在实验室中,研究人员测试了在未感染者血液中发现的抗体,以确认这些抗体能够中和新型冠状病毒SARS-CoV-2。结论发现,这些抗体可针对新型冠状病毒表面的特定部分——刺突蛋白的S2亚基。

担任英国国家研究所(NIHR)的副主任、GOSH生物医学研究中心(GOSH BRC),青少年风湿病与关节炎研究中心主任,且为此研究发表合著者的Lucy Wedderburn教授,分享道: “我们很高兴与弗朗西斯·克里克研究院的研究人员合作此项重要的研究项目。我们知道儿童感染新型冠状病毒SARS-CoV2病毒的几率似乎要小得多。因此,我们所进行的研究可能会让我们了解到更多免疫系统保护我们免受COVID-19感染的过程。我们对儿童群体感染风险较低的原因了解得越多,我们就能够更自信地为孩子们如何能够安全上学或参加其他活动的安排上,提出更加科学的建议。

至关重要的是,乔治·卡西奥蒂斯教授(Prof George Kassiotis)和他在弗朗西斯·克里克研究院团队的研究工作仍在进行中,目标为进一步查明患有关节炎和相关风湿病的年轻患者是否也有这些以前感染冠状病毒且可能有助于保护他们免受新型冠病毒感染的保护性抗体。

此外,伦敦大学学院(UCL)、弗朗西斯·克里克研究院(Crick)和伦敦帝国理工学院(Imperial College London)的研究人员目前还正进行另一项大型研究,以揭示不同的抗体和其他免疫防御在预防COVID-19中发挥的作用,以及分析患者病情的严重程度。